Erinnerungen von Vladimir Feierabend

Protektorat "Böhmen und Mähren", Theresienstadt, Dachau und Die Familie von Vladimir Feierabend

 

Vladimir Feierabend 1940

Erinnerungen von Vladimir Feierabend

 

Das Protektorat Böhmen und Mähren war eine düstere Zeit für unsere Familie. Onkel Lada wurde als Landwirtschaftsminister Mitglied der tschechoslowakischen Regierung. Außerdem hatte er sich dem Untergrund gegen den Nationalsozialismus angeschlossen, einer Bewegung, die sich "Politisches Hauptquartier" nannte. Zu Beginn des Jahres 1940 wurde er von Premierminister General Elias gewarnt, dass seine Beteiligung an dieser Bewegung aufgedeckt wurde und sein Leben in Gefahr war. Mit Hilfe tschechischer und slowakischer Patrioten gelang ihm die Flucht unter dramatischen Umständen, die er in seinen Memoiren ausführlich schilderte. Er reiste über den Balkan nach Osten, dann nach Frankreich und schließlich nach England, wo er Mitglied der tschechischen Exilregierung wurde.

Dies hatte Folgen für unseren Teil der Familie. Die Gestapo suchte in unserer Wohnung nach Onkel Lade, und wir wussten nicht, ob sich die Situation nicht gegen uns wenden würde. Damals war ich 16 Jahre alt und besuchte die Turnhalle in der Kremencova-Straße. Ich begann für die UNCAS Basketball zu spielen, war Mitglied der Pfadfinderbewegung und des CVJM. In jenem Jahr ging ich nicht mit ihnen zelten, weil ich immer die Sorge hatte, was bei uns zu Hause passieren könnte. Später wurde mein Vater von der Gestapo im Zusammenhang mit der Flucht meines Onkels verhaftet, weil sie vermuteten, dass er ihm geholfen hatte. Er wurde in Prag Pankrac inhaftiert und kam dann nach München ins Gefängnis Stadelheim. Es war keine leichte Zeit für unsere Mutter, mich und meinen Bruder. Infolge des ganzen Stresses verschlechterten sich meine Schulnoten, aber zumindest spielte ich weiterhin mit großem Erfolg Basketball. Wir bekamen viel Unterstützung von unserer Großfamilie, und dafür waren wir sehr dankbar.
Unser Vater wurde am 6. März aus dem Gefängnis entlassen. Er war so dünn, dass er problemlos die Kleidung meines Bruders Karel tragen konnte. Leider dauerte unsere Freude nicht lange. Der Nazi-Terror verstärkte sich mit der Ankunft von Heidrich, einem neuen Führer, der das Kriegsrecht einführte und viele Menschen zum Tode verurteilte. Die Ermordung Heidrichs im Mai 1942 führte zu blutiger Rache. Die Menschen begannen, sich wirklich Sorgen um ihr Leben zu machen. Es gelang uns, den 50. Geburtstag meines Vaters zu Hause zu feiern.
1942 wurde das Schuljahr um zwei Wochen verlängert, um die längere Winterpause wegen des Kohlemangels auszugleichen. Infolgedessen beendeten wir das Schuljahr erst am 15. Juli. Ich beendete gerade die Septima (7. Klasse), und mein Bruder Karel beendete das zweite Jahr seines Nachdiplomstudiums im Bauingenieurwesen an der Technischen Hochschule. Alle tschechischen Universitäten wurden nach dem 17. Februar 1939, dem Datum des Studentenaufstandes, geschlossen.
In der Schule versuchte ich mein Bestes, um bessere Ergebnisse zu erzielen, aber insbesondere die deutsche Sprache fand ich ziemlich uninteressant. Am Ende des Schuljahres hatte ich wirklich Nachholbedarf. Es war der 1. Juli, ein wunderschöner Sommertag, an dem ich gerade mein Studium für den Tag beendete, an dem ich in der Sokol-Halle an der Mala Strana Basketball spielen gehen konnte. Nur fünf von uns versprachen, am Training teilzunehmen.
Nach dem Mittagessen ging die Mutter in die Spalena-Straße, um ihre Mutter zu besuchen, der Vater war in seinem Büro. Gegen drei Uhr läutete jemand die Glocke. Ich ging, um die Tür zu öffnen. Es war unser Großvater, der unten wohnte, und es waren zwei Männer von der Gestapo bei ihm. Er sagte mir, dass er zum Verhör mitgenommen würde, und bat mich, es meinen Eltern zu sagen, aber keine Sorge. Wie ich bereits erwähnt habe, haben alle Aktivitäten der Gestapo nach der Ermordung Heidrichs stark zugenommen. Ich war besorgt, dass das Verhör irgendwie mit der Arbeit von Onkel Lada in London zusammenhing, da Fallschirmspringer aus England geschickt wurden.


Am Abend wurde uns eine wässrige Suppe mit ein oder zwei Kartoffeln angeboten. Das Schlimmste an unserer Unterkunft waren die immer vorhandenen Flöhe. Ich wurde ständig gebissen, und ich konnte mich nicht einmal kratzen, da ich eine Art Reithose bekam, die von den Knien abwärts eng anliegend war. Abends versuchten wir, sie unter unserer Kleidung zu entfernen, und wir halfen auch meinem Vater und meinem Opa. Das war unmöglich, denn es waren Hunderte von ihnen, und meine Stiche entzündeten sich allmählich und verwandelten sich in Geschwüre. Hin und wieder wurden einige Gefangene in die Fabrik "Schicht" gebracht, wo sie Öl aus Pflanzen auspressten. Von den Überresten pflückten wir einige Körner, wenn wir welche finden konnten. Zumindest die Mittagssuppe war dort aber besser.
Als wir durch Litomerice marschierten, das nach dem Münchner Abkommen Teil des Reiches wurde, beobachteten wir die Reaktionen der Einheimischen. Aber es gab keinerlei Anzeichen von Mitgefühl oder Bereitschaft, uns zu helfen. Eines Tages, als wir von der Arbeit zurückkamen, sahen wir unsere Mutter am Eingang stehen. Sie kam mit dem Transport und wurde in den Frauenteil des Lagers geschickt. Es war eine große Überraschung. Sie wurde drei Tage nach uns verhaftet, als sie zur Gestapo ging, um Informationen über uns einzuholen. Sie wurde eine Zeit lang bei Karlak festgehalten und danach zusammen mit Tante Hana nach Theresienstadt transportiert. Um sie sehen zu können, bewarben wir uns um eine Stelle als Mahlzeitenträger und brachten die Eimer mit Essen in die Frauenabteilung. Die Küche befand sich neben unserer Zelle, es war also einfach, und es half uns zu wissen, dass sie noch da waren. Während meines Aufenthalts dort wurde ich mehrmals von einer Abteilung in eine andere verlegt, z.B. für ein oder zwei Tage arbeitete ich in der Wäscherei, die neben der Frauenunterkunft lag. Kurz darauf wurde ich zum Bau eines Schwimmbeckens geschickt. Ich und alle anderen dort wurden immer für Grabungsarbeiten eingesetzt.
Dort wurde ich Zeuge des grausamsten Verhaltens von SS-Offizieren. Wir mussten Säcke mit Beton tragen oder eine Karre mit Erde schieben. Der Schubkarren musste voll sein, manchmal gossen sie Wasser darüber, um ihn schwerer zu machen. Storch war der schlechteste Wächter in dieser Kategorie, wahrscheinlich, weil es innerhalb der Festung passierte und die Zivilisten das nie gesehen haben. Ich persönlich habe gesehen, wie er einen Juden so lange gefoltert hat, bis er ihn schließlich zu Tode geprügelt hat. Als ich einmal einen Grabhügel schob, der seiner Meinung nach nicht voll genug war, sagte er etwas, das ich nicht verstand, da er mit einem starken Dialekt sprach. Am Ende schrie er mich an: "Haul ab", dann schlug er mir so heftig auf die Ohren, dass ich für einige Zeit mein Gehör verlor. Seitdem erinnere ich mich genau, was "haul ab" bedeutet.
Glücklicherweise geschah dies nur einmal während meines gesamten Aufenthalts, denn ich lernte sehr schnell, wie ich Situationen vermeiden konnte, die Aufmerksamkeit erregen und die Wut der SS-Männer auslösen würden. Einer der Häftlinge hatte nicht so viel Glück. Er hieß Jedlicka und war sehr groß und auch sehr ungeschickt. Er konnte kaum einen Spaten halten. Er erlitt viele Schläge. Wir erfuhren später, als der Krieg fast zu Ende war, dass er Selbstmord beging, indem er in den Elektrozaun des Konzentrationslagers sprang, in das er geschickt wurde. Ich glaube, es war Auschwitz.
Die Tage, an denen ich mit Storch und Rojka hinter unserem Rücken an der Ausgrabung des Schwimmbeckens arbeitete, waren meine schlimmsten Tage in Theresienstadt. Unsere Arbeit war nicht nur wirklich anstrengend, sondern ich habe auch gesehen, wie viele Gefangene zu Tode gefoltert wurden. Der einzige menschliche Wächter war Hofhaus im Lebensmittelgeschäft. Einmal brachte er sogar zwei Eier für Opa mit, angeblich vom Müller in Theresienstadt. Nach dem Krieg wurde er vor Gericht gestellt und erhielt Amnestie. Ich hatte Glück, denn ich war in diesen ersten Monaten jung, sportlich und stark genug, so dass ich nicht durch eine geringe Leistung oder Ungeschicklichkeit mit Werkzeugen auffiel.
Wir blieben bis Anfang September in Theresienstadt. Dann wurde uns befohlen, uns wieder unsere eigene Kleidung anzuziehen, in einen Zug zu verladen und unsere Reise anzutreten. Glücklicherweise waren wir alle noch zusammen. Niemand sagte uns etwas, so dass wir nicht wussten, dass wir nach Dachau fahren würden. Der erste Halt war in Cheb, wo wir mitten in der Nacht in der Dunkelheit ankamen. Wir stiegen aus dem Zug aus, und am nächsten Morgen fesselten sie uns zusammen und marschierten mit uns zum Gefängnis. Man bot uns weder Essen noch Wasser an. Meine Füße schmerzten wegen der Flohbisse sehr stark. Die Zellen waren voll von Bettwanzen. Sie waren hinter uns her, am liebsten mochten sie meinen Bruder Karel, deshalb hat er mehr Bisse als ich bekommen. Am nächsten Tag bekamen wir die übliche Wassersuppe mit wenigen Kartoffeln. Nicht viel, aber besser als nichts.
Zwei Tage später wurden wir wieder auf einen Zug verladen und fuhren weiter nach Hof. In Hof warfen sie uns in einen Keller, wo es keine Decken oder etwas zum Hinlegen gab. Auch kein Essen und kein Wasser. Am nächsten Tag wurden wir nach Nürnberg gefahren, immer noch ohne Essen. Man brachte uns in eine überfüllte Turnhalle. Auf dem Boden lagen Strohmatratzen mit einem Abfalleimer am Ende. Mir wurde die neben dem Eimer zugewiesen. Es gab viel Unsicherheit, Hunger, Chaos und Angst, aber wenigstens waren wir noch zusammen, und das war wichtig.

 

FamilyFeierabend

von links: Vladimír Feierabend, his brother Karel Feierabend, mother Marie Feierabendová and father Karel Feierabend


Zwei Tage später fuhren wir mit dem Zug weiter nach Dachau. Vom Bahnhof aus wurden wir mit Lastwagen in den politischen Teil des Konzentrationslagers Dachau transportiert. Dort gab es viele Baracken, die in Reihen gebaut waren, mit einem Weg in der Mitte. Am Eingang des Lagers wurden wir von allen Seiten fotografiert und mussten einen Fragebogen ausfüllen, und es wurden persönliche Angaben gemacht. Dann gingen wir schnell durch ein Tor mit dem Schild "Arbeit macht Frei" und mussten wir alle unsere Zivilkleidung, Uhren und Wertsachen (von denen wir keine hatten) abgeben. All dies fand in dem Raum im Hauptgebäude statt. Danach wurden wir erneut rasiert (und diesmal überall dort, wo der menschliche Körper Haare hat) und in Kreosol (=Dettol) gewaschen. Es brannte wie die Hölle. Dies geschah, um die Verbreitung von Läusen und anderen Wanzen im Lager zu verhindern.
Nach all dem nahmen wir ein schnelles Bad ... (das erste in zwei Monaten) und bekamen eine Nummer (meine war 36176) und wurden mit einer blau-weiß gestreiften Uniform und Holzschuhen ausgestattet. Wir wurden in Block 15, Stube 3 untergebracht, wo Menschen aus aller Welt, darunter auch Deutsche, untergebracht waren. Ich konnte keine Tschechen finden, mit denen wir uns in Theresienstadt oder auf dem Weg nach Dachau angefreundet hatten. Ich muss zugeben, dass es uns allen nach unserem Aufenthalt in Theresienstadt und dem sehr belastenden Transport in Dachau viel besser ging. Es gab saubere Betten und Decken. Wir bekamen einen Platz für unser Essgeschirr, Handtücher und persönliche Dinge. Der Schlafsaal war vom Speisesaal getrennt, der mit Tischen und kleinen Stühlen (von uns "Hockry" genannt) ausgestattet war. Die dreistöckigen Etagenbetten bestanden aus Strohmatratzen, Kissen und zwei Decken.
Die ersten Eindrücke von unserem Leben im Lager waren recht positiv, ebenso wie die Tatsache, dass ich mir die Geschwüre an den Füßen behandeln ließ und Karel seinen Durchfall los wurde, der seinen Körper während des Transports schwächte. Diese ersten Eindrücke verschwanden jedoch schnell. Die SS-Kommandeure und die "Kapos" (Häftlingswachen) waren streng und pedantisch. Nach dem Weckalarm mussten wir unsere Betten machen. Sie mussten alle gleich aussehen, alle perfekt gemacht, ohne eine Falte zu bekommen. Wenn ein Gefangener sich nicht daran hielt, bekam er kein Frühstück. (schwarze Jauche und 200 gr. Brot). Dann marschierten wir nach draußen, stellten uns auf und der Appell fand statt. Danach mussten wir den Schlafsaal reinigen. Danach übten wir einige deutsche Marschlieder ein, die wir auf dem Weg zum Appellplatz oder zur Arbeit sangen.
Zum Mittagessen bekamen wir einen Liter Krautsuppe mit 3 ungeschälten Kartoffeln. Zum Abendessen dasselbe. Dreimal in der Woche hatten wir ein Brot mit einem kleinen Stück Wurst oder fettarmen Hüttenkäse. Sonntags bekamen wir Nudeln mit einer Art Soße mit ein paar Fleischstreifen. Wir verbrachten unsere Tage damit, in der Schlange zu stehen und die Lagerlieder und -regeln zu lernen. In diesem Quarantäneblock trafen wir Raymond Schnabel, der sich bei unserem Opa für das entschuldigte, was die Deutschen uns angetan hatten. Zu dieser Zeit war Opa der älteste Gefangene im Lager. Er hat sich tapfer gehalten. Was unsere Gesundheit betraf, ging es uns allen ziemlich gut. Wegen der Quarantäne wurden wir von den anderen tschechischen Gefangenen getrennt. Niemand durfte zu uns kommen. Manchmal gelang es uns, über den Drahtzaun mit jemandem zu sprechen.
Nach drei Wochen Ende September wurden wir aus der Quarantäne in den 10. so genannten tschechischen Block verlegt. Zum Glück haben sie uns alle vier zusammen untergebracht. Eine Zeitlang hatten wir keine Arbeit. Wir hatten Zeit, von älteren Häftlingen zu lernen, wie man im Lager überleben kann. Als die Kartoffelsaison vorbei war, schlossen wir uns dem Kommando "Baulager II" an und wurden geschickt, um Fundamente für ein Gebäude außerhalb des Lagers zu graben, aber natürlich unter der Aufsicht des SS-Mannes. Es war bereits Herbst mit kaltem Wetter und viel Regen. Oft mussten wir völlig nasse Overalls anziehen.
Im Dezember wechselten wir wieder das Kommando und kamen in das "Bekleidungslager", wo die Ausrüstung für die SS-Division lagerte. Es war viel angenehmer, unter dem Dach zu sein, vor allem, weil es viele Möglichkeiten gab, die Dinge zu "organisieren". Im Lager gab es verschiedene Dinge, die für unser Lagerleben nützlich oder sogar notwendig waren. Zum Beispiel Socken, Pullover, Handschuhe, Lederwaren, die wir mit großem Risiko stahlen und dann gegen andere Waren eintauschten, die uns fehlten, wie zum Beispiel Lebensmittel. Es war besonders wichtig, diese gut zu verstecken, damit die Leute, die uns durchsuchten, sie nicht fanden. Wenn sie jemanden beim Stehlen erwischten, gab es sehr schwere Strafen. Sie hängten den Mann lange Zeit an den Armen auf, er bekam 25 Peitschenhiebe mit einem Ochsenschwanz auf den Hintern, oder er wurde für eine Woche oder länger in einem kleinen dunklen Raum eingesperrt. Aber das Risiko zahlte sich aus, und wir konnten nach und nach unsere gestohlenen Gegenstände gegen Lebensmittel eintauschen, vor allem, um Opa dabei zu unterstützen, in Form zu bleiben. Unsere Socken, die voller Löcher waren, sowie unsere alten Pullover wurden zum Front Office geschickt, und wir bekamen neue für uns. Es war ein Tauschhandel ohne Geld. Wir tauschten alles, was den anderen Gefangenen passte, gegen Dinge, die wir nicht wieder bekamen. Es waren hauptsächlich Lebensmittel, später auch Zigaretten. Es gab einen ziemlich großen Markt für alle möglichen Dinge im Lager, wie Radios, gebrannten Alkohol, Gefängniskleidung, Schuhe und so weiter...
Im Dezember 1942 änderte sich das Arbeitsprogramm für unsere Familie erneut. Großvater blieb im "Revier", Vater wurde in die "Effektenkammer" verlegt (ein Büro, in dem Kleidung und Privatgegenstände von Neuankömmlingen beschlagnahmt und bei Entlassung ausgehändigt wurden). Es war im Vergleich zu anderen eine sehr angenehme Arbeit. Es war drinnen und warm. Mein Bruder Karel wohnte im Bekleidungslager, und ich wurde in den politischen Sektor geschickt, offenbar nach einem Wettbewerb in Kalligraphie.
Zu dieser Zeit wurde der politische Sektor durch drei Arbeiter vertreten. Der Leiter dieser Abteilung war Arthur Lang (ein bayerischer Deutscher mit schwarzem Revers), ein Emigrant (kann mich nicht an seinen Namen erinnern, mit blauem Revers) und ich selbst (mit rotem Revers). Was für eine interessante Gruppe wir waren. Am Anfang schrieb ich die Namen und persönlichen Daten der Neuankömmlinge von Hand für die Akten der Gestapo auf. Später, als ich lernte, die Schreibmaschine zu benutzen, tat ich es auch so.
Der Neuankömmling wurde zunächst in der politischen Abteilung außerhalb des Lagers eingecheckt, einschließlich Fotografieren und Ausfüllen eines Fragebogens und eines Lebenslaufs. Es geschah unter starken Schikanen. Nachdem die Neuankömmlinge durch das Tor mit der Aufschrift "Arbeit Macht Frei" im Lager angekommen waren, mussten sie einige Zeit auf dem Appellplatz bleiben. Je nach Größe der Gruppe kamen sie auf den Bereich vor dem Badeplatz. Zuerst mussten sie sich vollständig entkleiden. Ihre Kleider wurden in Papiertüten gesteckt, sie wurden aller Wertsachen beraubt (die auf einem Formular eingetragen wurden) und nur mit persönlichen Gegenständen wie Zahnbürsten, Brille usw. zurückgelassen. Anschließend gingen sie nackt zur Beantwortung der Liste der persönlichen Fragebögen, was wir von der politischen Abteilung aus taten, wo ihnen Gefängnisnummern zugeteilt wurden. Ich war anfangs nicht sehr gut darin. Später gelang es mir, einen Fragebogen in allen Weltsprachen außer Englisch zu schreiben. In den Fragebogen wurden grundlegende Informationen eingegeben, d.h. Vorname, Familienname, Wohnort, engste Verwandte, Religion. Slawische Sprachen waren kein Problem: Ich konnte Deutsch und Französisch sprechen. Am schlimmsten war Ungarisch. Nach dem Ausfüllen des Fragebogens begaben sich die Neuankömmlinge in den Badebereich, und nach dem Baden erhielten sie gestreifte Gefängniskleidung und Holzschuhe, wurden von einem Blockälteste oder Schreiber des Blocks übernommen und normalerweise zuerst in Quarantäne gebracht.
Im Laufe des letzten Jahres gab es einen Mangel an gestreiften Lageruniformen, weshalb man begann, Zivilkleidung zu verwenden, hauptsächlich von toten Häftlingen. Sie hatten Löcher in den Rücken geschnitten, die mit einem Stoffkreuz oder einem gemalten Kreuz bedeckt waren.
1944 fiel bei einem alliierten Überfall eine Brandbombe auf das Dach des Verwaltungsgebäudes, wo die gesamte Kleidung aufbewahrt wurde, und alles davon verbrannte. Trotz der kurzen Zeit, die ich dort arbeitete, hatte ich Zugang zu einigen wichtigen Informationen. Ich hatte einen Überblick über die tschechischen Häftlinge und konnte sie bei der Zusammenstellung von Transporten in andere Konzentrationslager rechtzeitig warnen, damit sie versuchen, ihnen bei der Selektion auszuweichen und nicht den verschiedenen SS-Praktiken zu erliegen, die sie bei der Selektion angewandt haben. Es war immer besser, in bekannter Umgebung zu bleiben, mit Freunden in der Nähe, die bereit waren, zu helfen. Jeder Umzug in ein neues Lager brachte neue Gefahren mit sich. Eine mehrtägige Reise ohne Nahrung unter schrecklichen hygienischen Bedingungen und überfüllten Viehwaggons, manchmal ungedeckt, mit Befall, Infektionen und sogar dem Stress der Unsicherheit der neuen Umgebung war sehr unangenehm. Viele Gefangene überlebten diese Transporte nicht, und je näher das Ende des Krieges rückte, desto schlechter waren die Transportbedingungen.
Am 20. Januar erkrankte ich an Typhus. Ich bin nicht sicher, wo ich mich infiziert habe. Höchstwahrscheinlich durch die Aufnahme der Neuankömmlinge. Die Epidemie breitete sich schnell auf das ganze Lager aus. Etwa 1000 Häftlinge wurden infiziert. Wir wurden im Krankenhaus des Lagers isoliert. Ich hatte 4 Wochen lang Fieber von über 40 Grad Celsius. Als junger Mann wurde ich im obersten Stockwerk des dreistöckigen Etagenbettes untergebracht. Vielleicht war es mein Glück, dass ich während dieses hohen Fiebers nicht viel bemerkte, da das Zimmer überfüllt war und extrem stank, da einige Leute es nicht immer bis zur Toilette schafften. Es war wirklich schwer für mich, wieder in mein Bett zu klettern, weil mein Körper sehr schwach war. Außerdem war es deprimierend zu sehen, wie überall Menschen leiden und sterben, ohne Hilfe zu erhalten. Der Badezimmerbereich war im Winter nicht geheizt, und so kam auch die Lungenentzündung dazu. Die medizinische Behandlung war sehr schlecht, und wir mussten eine strenge Diät einhalten. Wenn ich mich richtig erinnere, bekam ich einmal nur etwa 20 cc flüssige Glukose, und das war's. Es war also die Frage, ob mein Körper durchhalten würde oder nicht. Ich hatte Glück, dass ich jung und stark war, so dass mein Körper den Typhus bekämpfen konnte und ich überlebte.
Mein Bruder und mein Vater organisierten für mich Hilfe von Außen. Es war erstaunlich, die Solidarität der anderen Gefangenen für die Kranken zu sehen. Sie halfen mit Crackern, Marmelade oder Zitronen, und wir kamen langsam wieder auf die Beine. Dann wurden wir in den 17. Block verlegt, um uns zu erholen. Wir mussten einen Monat lang nicht arbeiten.
Zu dieser Zeit begann sich die deutsche Herangehensweise an den Einsatz von Gefangenen zu ändern. Es war nach Stalingrad, und Deutschland musste die Arbeitsproduktion des Krieges sichern, um diejenigen zu ersetzen, die zum Kampf angetreten waren. Auch die Haltung der SS-Führung hat sich geändert. Die sinnlosen Gräueltaten ihrer Mitglieder hatten abgenommen. Wir konnten Lebensmittelpakete von zu Hause erhalten, die die kalorienarme und eintönige Lagerkost nur teilweise ergänzten. Sie bedeuteten eine Verbindung zur Heimat, und selbst das hatte einen positiven Effekt. Heute bewundere ich wirklich die Verwandten, die unter hohem Risiko mit einem starren Ticketsystem einen Weg gefunden haben, geeignete Lebensmittel in das Lager zu schicken, die den Transport aushielten. Das war sicher nicht einfach. Ich überlebte den Typhus und kehrte in dasselbe Kommando zurück, in den politischen Block.
Das Jahr 1943 war daher für uns in Bezug auf das Überleben relativ günstiger. Wir alle glaubten, dass der Krieg zu Ende gehen und Deutschland besiegt werden würde. Das Wichtigste war, dass wir alle 4 im Lager blieben. Großvater war noch im Lazarett in der Obhut von Krankenschwestern unter der Aufsicht von Dr. Bláhy und anderen tschechischen Ärzten, Vater blieb in der Kommandoabteilung, die alle Dinge, die den Häftlingen bei der Ankunft weggenommen wurden, als Beweis für deutsche Sauberkeit aufzeichnete. Meine Mutter in Ravensbrück und ich konnten korrespondieren, so dass die ganze Familie wusste, dass wir wenigstens noch am Leben waren, was für uns alle ermutigend und beruhigend war. Das Lager wurde immer überfüllter, so dass wir zu zweit in einem Bett schlafen mussten. Es war nicht sehr bequem, und wir mussten lernen, gestreckt zu schlafen. Hygiene und Ernährung verschlechterten sich. Die Gefangenen, vor allem die Neuankömmlinge, trugen nicht mehr ausschließlich einheitlich gestreifte Anzüge, sondern auch Zivilkleidung, die offenbar den Toten abgenommen worden war. Die Änderung bestand entweder in einem farbigen Kreuz auf dem Rücken mit unauslöschlicher Farbe oder durch künstlich geschaffene Löcher mit einem eingenähten Stoffkreuz.
Und so begann das Jahr 1944. Die harte Arbeit war schrecklich. Die Sterblichkeit stieg aufgrund von Erschöpfung und Unterernährung, besonders bei Neuankömmlingen, die nach Transporten aus anderen Lagern geschwächt waren. Auf der anderen Seite brachte eine gewisse Lockerung des Lagerregimes mehr Freiheit und freie Zeit. Wir durften Fußball spielen, Konzerte einer Gefängniskapelle organisieren, deutsche Filme sehen und es wurden Kulturprogramme organisiert.
Der ständige Bedarf an neuen Arbeitskräften führte zum Bau neuer Außenlager. Die Hauptlager waren Kaufering und Mühldorf in der Nachbarschaft von München. Juden aus ganz Europa wurden dorthin gebracht, um unterirdische Flugzeugfabriken zu bauen. Ich hatte die Gelegenheit, ihre Ankunft mitzuerleben, weil ich dorthin geschickt wurde, um sie in den Aufzeichnungen des Mutterlagers zu registrieren. Sie lebten in Unterständen, ohne die Möglichkeit, die Hygiene aufrechtzuerhalten. Harte Arbeitsbedingungen führten zu ihrer "Vernichtung durch Arbeit" statt durch die Gaskammern.
Der Einmarsch der Alliierten im Juni 1944 und das weitere Vordringen in den Osten brachten neue Hoffnung auf ein baldiges Ende des Krieges. Nach dem Einmarsch wurden Transporte von Tausenden von Franzosen, Mitglieder der Untergrundbewegung, die in den örtlichen Lagern, vor allem in Compiègne, eingesperrt waren, nach Dachau verlegt. Die Bedingungen dieser Transporte waren so entsetzlich, dass nur 20 Prozent der gesamten Transporte lebend in Dachau ankamen. Die Kapazität des Lagers war damit so weit überschritten, dass sie in andere Lager verlegt wurden, wodurch sich ihr Gesundheitszustand weiter verschlechterte. Wir hatten gehofft, dass der Krieg vor Weihnachten zu Ende sein würde, aber es ist nicht geschehen.
In dem zunehmenden Chaos wurden wir nun streng bewacht, Männer richteten von allen Türmen aus Maschinengewehre auf uns. Fluchtversuche kämen einem Selbstmord gleich. Um die Jahreswende 1944/45 brach aufgrund unerträglicher hygienischer Bedingungen im Lager eine durch Läuse übertragene Typhusepidemie aus. Kein Wunder. Es war nicht möglich, die Wäsche zu wechseln oder zu waschen. Der Kontakt zwischen den Menschen in den überfüllten Baracken war furchtbar eng und ließ sich nicht vermeiden, obwohl wir die Wäsche jeden Tag untersuchten, um zu sehen, ob wir Läuse finden konnten. Die Infektion breitete sich auf Zivilisten aus, mit denen die Gefangenen arbeiteten. Die Situation verschlechterte sich sogar noch Anfang 1945, als starker Frost herrschte, es keinen Brennstoff gab und die Lebensmittelvorräte zusammenbrachen. Die Epidemie tötete über 14.000 Häftlinge. Einige von ihnen starben leider auch nach der Befreiung des Lagers. Das Krematorium kam damit nicht zurecht, und die Menschen mussten in Massengräbern bestattet werden. Und doch kamen im Frühjahr 1945 weitere Transporte aus Lagern nach Dachau, die wegen der vorrückenden Front evakuiert worden waren. Meist waren es Häftlinge, die von den langen Todesmärschen völlig erschöpft waren und kilometerweit ohne Essen und Trinken unterwegs waren. Wer nicht weitergehen konnte, wurde erschossen.

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Vladimir 1945

Und so wurde die Evakuierung von Dachau im April vorbereitet. Die Evakuierung sollte in die Alpen gehen, wo die Deutschen damit rechneten, dass sie durchhalten würden. Es wurden Verhandlungen mit dem Internationalen Roten Kreuz geführt. Trotzdem wurden 3 Transporte vorbereitet und verließen das Lager. Einige kehrten jedoch in den Wirren Ende April zurück. Es gab immer noch Schüsse und das Grollen der vorrückenden Alliierten. Die Linie näherte sich. Werden wir als Zeugen der Nazibarbarei überleben oder in Baracken, wie in Kaufering, erschossen oder verbrannt werden? Aber sie hatten nicht mehr die Kraft dazu. Alle SS-Führer verschwanden aus dem Lager, und in Dachau brach ein Aufstand aus, der von entflohenen Häftlingen organisiert wurde. Er wurde blutig niedergeschlagen.
Dann kam der 29. April. Es gab nur noch drei Wachen auf den Türmen. Plötzlich tauchte ein amerikanischer Jeep am Tor auf. Ich kann unser Glück und unsere Erleichterung nicht beschreiben. Das Konzentrationslager Dachau wurde von der 42-45er Division der 7. amerikanischen Armee befreit. Zu diesem Zeitpunkt befanden sich 30.000 Häftlinge im Hauptlager und weitere 35.000 in seinen Zweigstellen. Leider war die Typhusepidemie noch nicht vorbei. Die Amerikaner ordneten eine dreiwöchige Quarantäne an. In einem sich schnell entwickelnden Chaos konnten jedoch einige Gefangene entkommen, und sie begannen, nach Hause zurückzugehen.
Mein Bruder Karel war einer von ihnen. Er kam nach Prag und buchte einige Busse, die die tschechischen Gefangenen nach Hause bringen sollten. Nach der dreiwöchigen Quarantäne eröffneten die Amerikaner das Lager und organisierten Lastwagen, die alle tschechischen Gefangenen nach Pilsen transportierten. Von dort aus musste jeder auf eigene Faust nach Hause fahren. Ich kam am 22. Mai zusammen mit meinem Bruder in Prag an. Am nächsten Tag wurden wir mit Mutter und Tante Hana, die beide Ravensbrück überlebten, wieder vereint. Ihre Heimreise war sehr beschwerlich gewesen.
Ravensbrück wurde am 20. April evakuiert, aber ihr Transport geriet in ein Kriegsgebiet und wurde zerstreut. Eine Gruppe tschechischer Frauen lief den ganzen Weg nach Hause. Unterwegs trafen sie einige tschechische Männer, die ebenfalls auf dem Weg nach Hause waren, und nach einer sehr abenteuerlichen Reise kamen sie am 23. Mai in Jablonne v Podjestedi an, wo der Bürgermeister der Stadt einen Bus organisierte, der sie am selben Tag nach Hause brachte.
Vater kam am nächsten Tag in einem amerikanischen Transport an. Und Opa, erschöpft, aber am Leben, wurde von den Amerikanern nach Pilsen gebracht. Ich holte ihn dort mit einem Taxi ab und fuhr ihn direkt ins Krankenhaus von Vinohrady, aber trotz der Pflege starb er am 6. Juni.
Glücklicherweise haben wir alle Dachau überlebt. Warum den Begriff "Glück" verwenden? Wir waren glücklich, nicht dem SS-Terror zu erliegen, gesund zu bleiben und Krankheiten zu überwinden, in einem Lager zu bleiben, in ein gutes Kommando zu kommen und gute Freunde um sich zu haben. Aber nicht zuletzt haben wir nie aufgegeben.
Mein Bruder und ich waren jung, glücklich und zufrieden, so dass es für uns leichter war, diese drei Jahre zu überstehen. Aber schließlich kam unsere Familie wieder zusammen, und wir konnten mit unserem zivilen Leben weitermachen. Ich ging am 15. Juni zur Schule, um mein Abitur zu machen und mich für ein Medizinstudium bewerben zu können. Mein Bruder begann ein Ingenieurstudium, mein Vater kehrte zur Eisenbahndirektion zurück und meine Mutter blieb zu Hause. Auf diese Weise ging es bis 1948 weiter, als unsere Familie vom kommunistischen Totalitarismus betroffen war. Aber das ist eine andere Geschichte.

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 Vladimir Feierabend 2013 Dachau.